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Identifican científicos 24 planetas que podrían ser “super habitables”


Según los científicos, algunos de esos mundos pueden ser más antiguos, grandes, cálidos y posiblemente más húmedos que el planeta tierra planeta.


"Los 24 principales aspirantes a planetas super habitables están a más de 100 años luz de distancia, pero nuestro estudio podría ayudar a enfocar los esfuerzos de observación futuros", dijo Dirk Schulze-Makuch, geobiólogo de la Universidad Estatal de Washington y de la Universidad Técnica de Berlín.


"Tenemos que centrarnos en ciertos planetas que tienen las condiciones más prometedoras para una vida compleja. Sin embargo, debemos tener cuidado de no quedarnos atascados buscando una segunda Tierra porque podría haber planetas que fueran más adecuados para la vida que el nuestro", agregó el geobiólogo.


Schulze-Makuch, colaboró junto con los astrónomos René Heller, del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (Alemania), y Edward Guinan, de la Universidad de Villanova (EE.UU.), para identificar criterios de super habitabilidad y buscar entre los más de 4 mil exoplanetas conocidos más allá de nuestro sistema solar.


Sostienen también que el mejor momento para la vida se da cuando un planeta tiene entre 5 mil y 8 mil millones de años, mientras que la Tierra tiene alrededor de más de 4 millones de años.


Además, un planeta un 10 % más grande que la Tierra debe tener tierra más habitable y una gravedad más fuerte para retener una atmósfera durante un período de tiempo más largo.


Los investigadores también observaron sistemas con estrellas enanas K, que son más frías, menos masivas y menos luminosas que nuestro Sol, además de tener una vida útil prolongada de entre 20 mil millones y 70 mil millones de años, en comparación con la vida útil de nuestro Sol, que es de menos de 10 mil millones de años.


Entre los 24 planetas identificados, ninguno cumple con todos los potenciales criterios para que un planeta sea super habitable, pero uno de ellos junta cuatro de esas características cruciales, lo que lo hace posiblemente mucho más cómodo para la vida que la Tierra, según la la revista Astrobiology.


"A veces es difícil transmitir este principio de planetas super habitables porque creemos que tenemos el mejor planeta. Tenemos una gran cantidad de formas de vida complejas y diversas, y muchas que pueden sobrevivir en ambientes extremos. Es bueno tener una vida adaptable, pero eso no significa que tengamos lo mejor", dijo Schulze-Makuch.

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